با توجه به سابقه و همچنين درخشش بيشتر کريمي در تيم ملي ايران، شايد برخي از افراد انتظار داشتند که با بازگشت کريمي به تيم ملي، بازوبند کاپيتاني به او اهدا شود.

کارلوس کی روش، مربی پرتغالی تیم ملی ایران، در مصاحبه مطبوعاتی اخیر خود، ضمن تقدیر از علی کریمی و فرهاد مجیدی بابت بازگشتشان به تیم ملی، تصریح کرده است که جواد نکونام کاپیتان تیم اوست.
با توجه به سابقه و همچنین درخشش بیشتر کریمی در تیم ملی ایران، شاید برخی از افراد انتظار داشتند که با بازگشت کریمی به تیم ملی، بازوبند کاپیتانی به او اهدا شود. اما کی روش قطعاً از مشاورانش اطلاعاتی درباره شخصیت علی کریمی کسب کرده و دریافته است که نکونام نسبت به کریمی مسئولیت پذیری و حرف شنوی بیشتری دارد.
کریمی همانند خداداد عزیزی بازیکنی سرکش و عصیانگر است که ممکن است ناگهان رو در روی سرمربی تیم ملی بایستد و یا حتی در صورت بروز اختلافی کوچک، به ناگاه قید بازی در تیم ملی را بزند ساکش را بردارد و از کمپ تیم ملی خارج شود.
علاوه بر این، نکونام قطعاً بازیکن ثابت تیم کی روش است ولی چه بسا که کریمی چنین موقعیتی را در جمع شاگردان کی روش بدست نیاورد و یا اگر هم به عنوان بازیکن اصلی وارد زمین شود، تا دقیقه 90 در زمین نماند.
کی روش می داند که نکونام در چند سال اخیر کاپیتان تیم ملی ایران بوده است و شاید احتمال می دهد که گرفتن بازوبند کاپیتانی از نکونام، روحیه این بازیکن کلیدی تیمش را متزلزل سازد.
کی روش احتمالاً به این نکته هم فکر می کند که کریمی در سال های پایانی حیات ورزشی اش است و احتمالاً در جام جهانی 2014 بازیکن تیم ملی ایران نخواهد بود. به همین دلیل، کی روش ترجیح می دهد که، در صورت راهیابی ایران به جام جهانی، کاپیتان تیمش در جام جهانی تغییر نکند.
بدین ترتیب نکونام از سال 2011 تا سال 2014 کاپیتان تیم ملی ایران خواهد بود و این ثبات و استمرار، از نظر کی روش، هم برای نکونام و هم برای تیم ملی ایران بهتر است.